Turismo en Tierra del Fuego , Argentina
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a Estancia María Behety
















 

Oportunidad de conocer una de las grandes estancias de la Patagonia y el más grande galpón de esquila que existe.

Son 36 km en ida y vuelta por ripio. Para 3 horas. Llevando vianda puede ser buen paseo para toda una mañana o tarde.

 

Desde el centro de Río Grande (km 0), tome Av. San Martín hasta el cruce con RN3. Siga por ésta al sur hasta el empalme de Ruta C. Continuar por esta última para pasar en km 4 por acceso al Aeropuerto. Siga hasta llegar en km 18 a la Estancia Maria Behety.

 
Estancia Maria Behety
 

La Ruta C traviesa el casco de la estancia. No está prepara a para recibir turistas, pero igual visítela. Solicite permiso en la administración para recorrerla saliéndose de la ruta o para ingresar al gran galpón de esquila. Si lo autorizan, recuerde

que es un sitio de trabajo y que está prohibido fumar. La zafra lanera va de diciembre a febrero.

La Ruta C se transforma en una calle al pasar por María Behety. Las construcciones, galpones, talleres, depósitos, casas y oficinas se ubican a ambas márgenes del camino en lo que parece un pequeño y prolijo pueblo de madera y chapa acanalada, de la típica arquitectura rural magallánica-fueguina. La estancia permite imaginar la intensa actividad que debió desarrollarse en épocas prósperas para el negocio de la carne y la lana ovina.

Fue fundada por José Menéndez en 1899 con el nombre de Segunda Argentina . Es una de las estancias grandes por su producción y extensión. Sus campos limitaban al sur con el río Grande, con una superficie de 150.000 ha . Actualmente, subdividida por herencia, posee 63.000 ha y 65.000 ovejas.

Para desarrollarla se partió de la nada. Hubo que trazar huellas, levantar puentes, tender cables, crear líneas marítimas, poblar, habilitar puertos y construir frigoríficos. Muestra de ello es el antiguo puente colgante sobre el río Grande (RN3) de 1918, que levantó la empresa para el cruce de su ganado, y que tras 10 años de uso fue cedido al Estado Nacional.

Si su visita coincide con la época de zafra lanera, podrá pedir autorización para presenciar las tareas en el Galpón de Esquila.

 
Galpón de Esquila
 

Es el más grande del mundo en su época, hoy excede las necesidades de la estancia. Con 4.500 m2 , tiene capacidad para 5.000 ovejas bajo techo y el trabajo simultáneo de 40 operadores que esquilaban 7.000 animales por día. Estos son empleados temporales y luego parten a otras estancias a hacer lo mismo. Vienen de provincias, o de Uruguay o Chile. Trabajan a gran velocidad, pues se les paga «tanto por animal».

Podrá ver también el trabajo de los ovejeros, empleados a caballo que se encargan de los arreos de ovejas. Siempre usan varios perros para mover la hacienda hacia un lado, separar parte de los ovinos, hacer que pasen la tranquera y rodear la manada. Notará que detrás de las casas hay perreras, pues los perros son parte del plantel de cada estancia.

En una añosa arboleda junto al galpón de esquila, se exhiben antiguos elementos de labranza, expuestos a cielo abierto. Terminada la visita, regrese a Río Grande por el mismo camino.

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