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A Cabo Vírgenes



Faro de Cabo Vírgenes





CAbo Vírgenes





Cabo Vírgenes





Cabo Vírgenes
 

Una excursión imperdible desde Río Gallegos. Cabo Vírgenes es hoy referente de los pingüinos de magallanes en la costa argentina , pero además, tiene el atractivo de ser el punto continental más al sur de la Argentina y América. Por si fuera poco, allí, en el siglo XVI se creó la primera fundación de la Patagonia. Y en el siglo XIX fue centro neurálgico de la "fiebre del oro".

Son 133 km . de ida, camino de ripio. Llevar combustible y alimentos
 

Desde Río Gallegos (km 0) por Ruta Nacional Nº 3 rumbo al sur. En el km. 12 se pasa un control policial con barrera. Hay una señal caminera en el km. 16 que indica un desvío hacia la Ruta Provincial Nº 1, a la izquierda ( 129 km . hasta Cabo Vírgenes). Tomar por esta ruta transitando la llanura. En el km. 40 se ve un ramal a la izquierda que no se debe tomar. Siga camino al sur -los carteles indican a Estancia El Cóndor (a 7 km.).
Continuar hasta el control de Gendarmería en el kilómetro 90, y avanzar hasta la bifurcación, donde hay que doblar a la derecha para llegar a la estancia Monte Dinero, ubicada casi sobre el límite internacional.

En esta estancia, modelo de cría ovina, la familia Fenton organiza visitas a los apostaderos de lobos marinos y pingüinos, así como almuerzos y hospedaje con reserva previa.

Desde allí son 13 kilómetros de huella hasta Cabo Vírgenes

 

Una historia signada por la soledad
 

Cabo Vírgenes se llama hoy así en honor a la fecha en que Hernán de Magallanes pisó por primera vez estas tierras. Era el 21 de octubre de 1521 y se celebraba el día de las Once Mil Vírgenes. En ese lugar se erigió la primera fundación de la Patagonia : la Antigua Ciudad del Nombre de Jesús.

Sin embargo, el destino de ella y de otras primeras fundaciones en el extremo sur argentino estuvo signado por calamidades y penurias; los alimentos eras escasísimos, el clima inhóspito y las provisiones y ayuda nunca llegaron. Y pronto no quedó nadie en Nombre de Jesús.

Los pobladores murieron desnutridos y enfermos. Es así que acomienzos de 1590 un corsario, Andrew Merrick, rescata el último sobreviviente español de Rey Felipe. Embarcó en el "The Deligth", de Merrick, pero no llegó vivo a Inglaterra.

En 1857 la escuadra corsaria de Thomas Cavendish recala frente a Rey Felipe; el aspecto tenebroso de la colonia -casi una tumba colectiva- le inspira el nombre de Puerto del Hambre (Port Famine).

En 1876 se halló en este lugar oro mezclado con la arena. Pero recién en 1885 se despertó la fiebre aurífera, tras el naufragio de un navío francés en la zona. Como se acostumbraba, los restos del barco fueron saqueados, pero se halló más riqueza en las arenas que en la bodega del vapor, lo que encandiló a muchos hombres que acamparon allí. El mismo gobierno se interesó, destacando la expedición de Moyano a bordo del Villarino para la existencia del dorado metal. A partir de ese instante, Cabo Vírgenes surge en pocos meses como núcleo poblado, con negocios, ayudantía marítima, campamentos mineros, talleres, policía y costosas maquinarias destinadas a la extracción. Pero en un lapso corto, cuando las duras condiciones de la vida en el lugar y las enormes dificultades desalentaron a los mineros, el Cabo volvió a ser un confín barrido por los vientos patagónicos; un lugar de agobiante soledad en el que nada queda de tan fantástica quimera.

Hoy se observan a ambos lados del camino torres e instalaciones petroleras como la Planta de Tratamiento y el Campamento Cerro Redondo, ambos de YPF, apenas muestras visibles de la intensa explotación que se realiza en la zona. Al este de la línea fronteriza imaginaria que atraviesa la desembocadura del Estrecho de Magallanes, cruza sumergido un importante gasoducto que conecta Tierra del Fuego con Santa Cruz y el resto de la Argentina.

Cerca de allí hay una interesante colonia de Pingüinos de Magallanes (Spheniscus magellanicus) que elige este sitio para el cortejo, puesta de huevos e incubación.
En el Cabo Vírgenes se encuentra el faro argentino del mismo nombre, en funcionamiento desde 1904. Su altura es de 26,5 metros , y el alcance de su luz llega a los 44 kilómetros .

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