Turismo en Santa Cruz , Argentina
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Relieve
Glaciar
 
Glaciar Perito Moreno
 
Lago Argentino
 
Trekking en los glaciares
 
Los Glaciares
 
Vista del glaciar desde el aire
 
Glaciar Upsala
 
Monte Fitz Roy
 

El relieve de la provincia, presenta mesetas en el centro y este. Hacia el oeste, el relieve se hace montañoso debido a la presencia de los Andes Patagónicos Fueguinos que fueran originados durante el Cenozoico, produciéndose los últimos ascensos en el cuaternario.

Tienen dirección Noreste - Suroeste. Presentan valles transversales que cortan la cordillera, profundas y extensas cuencas Lacustres y campos de hielo continental. Sometidos a la acción de los vientos húmedos del Pacífico, constituyen una de las regiones con mayores precipitaciones del territorio argentino, favoreciendo el desarrollo de abundante vegetación de coníferas y hayas. Las principales cadenas orográficas son las llamadas de las Vacas, Sangra, Baguales y Cazador. Los cerros más importantes son el Ap.Iwan, Zeballos, San Lorenzo, Fitz Roy, Murallón, Bertrand, Mayo y Stokes. Una parte de los Andes Patagónicos Fueguinos se halla ocupada por masas de hielo denominadas Campos de Hielo Continental. Constituyen verdaderos mares de hielo solidificado que se extienden en una longitud de 550 Km, un ancho de40 a 60 Km y un espesor de hasta 1.300 metros.

Existen 9 glaciares que confluyen hacia los lagos, derramándose dos en el lago Viedma y siete en el Lago Argentino. Los glaciares más importantes son: El Upsala, el mayor de los Andes Patagónicos, desciende sobre el brazo norte del lago Argentino y tiene 65 Km de extensión hasta el punto en que se une con el Viedma. Tiene unos 8 Km de ancho y una superficie de 608 Km cuadrados. El Perito Moreno, es el glaciar más activo, está integrado por dos corrientes de hielo que se unen y se vuelcan por un ancho valle en el lago Argentino cubriendo una superficie de casi 200 Km cuadrados.

La barrera de hielo al borde de las aguas tiene una altura de 60 metros, descendiendo por debajo del nivel de las aguas hasta el mismo lecho del lago. Es el único ventisquero en el mundo en proceso de avance. El Glaciar Viedma, con 40 Km de longitud forma sobre el lago un muro de 80 metros de alto y abarca una extensión de cinco kilómetros. De menor tamaño son los glaciares Onelli, Spegazzini, Mayo, Ameghino y Frías. La superficie de hielo patagónico, incluidos todos los glaciares emisarios suman 17.900 Km cuadrados. Esta cifra representa el 17% del conjunto de glaciares del continente americano y el 7.80% de la glaciarización extrapolar del planeta.

Las costas de Santa Cruz Los principales accidentes de la costa patagónica santacruceña comienzan con el Golfo San Jorge, que se extiende entre el cabo Dos Bahías en el norte hasta el cabo Tres Puntas en el sur, en una longitud de 212 Km por 128 Km de saco. Es un golfo profundo, registrándose en su entrada 91 metros de profundidad. Su costa ofrece un escarpado rocoso interrumpido por extensas playas de pedregullo. A partir del Golfo San Jorge la costa presenta los siguientes accidentes: Cabos Tres Puntas y Blanco, puntas Guzmán y Medanosa, cabos Guardián, Vigía, Dañoso, bahía San Julián, punta Desengaño y estuarios de los ríos Chico - Santa Cruz, Coig y Gallegos. La costa de Santa Cruz termina en dos cabos importantes: Cabo Vírgenes y Punta Dungeness. El cabo Vírgenes tiene 45 metros de altura mientras que Punta Dungeness, situada a 8 Km tiene poca elevación.

 
Hidrografía
 
La cuenca hidrográfica de la provincia de Santa Cruz comprende una vertiente al Atlántico, una pequeña vertiente al Pacífico y Lagos. La vertiente del Atlántico está conformada por varios ríos, siendo las cuencas más importantes las del Río Deseado y Río Santa Cruz.
 

La cuenca del Río Deseado , tiene una longitud de 615 Km y 14.450 Kilómetros cuadrados. El río Deseado recorre el norte de la provincia, desde la cordillera hasta el Océano Atlántico, con dirección Noroeste, Sureste. Se halla formado por el Fénix Grande y el Ecker, llamado también Pinturas, de voluminosos caudales que pronto se pierden. Antiguamente, el río nacía en el Lago Buenos Aires, pero en la actualidad dicho lago desagua hacia el Pacífico, debido a formaciones glaciarias que cerraron la primitiva salida del lago hacia del este. Sus aguas tienen origen en los deshielos cordilleranos pero también provienen del derretimiento de las nieves que caen en la meseta durante el invierno. Juncales y Médanos obligan a las aguas del río a explayarse, favoreciendo la evaporación cuando no se infiltra en el suelo. Es por ello que el río se queda prácticamente sin agua, desapareciendo en algunos trechos para reaparecer en otros. Termina en una ría situada a 40 Km de la costa Atlántica.

El Río Santa Cruz procede del lago Argentino y en forma indirecta del lago Viedma, ya que el río La Leona de 50 Km de largo une ambos lagos. Es el segundo río de importancia en la Patagonia, después del Río Negro. Nace bravío, encajonado, con márgenes desnudas y rápidos sobre el suelo rocoso. Recorre un valle cuyo ancho varía entre 100 y 500 metros. En ese valle, limitado por barrancas es posible encontrar restos fósiles de conchas marinas, coníferas y palmeras. El río tiene rumbo de Oeste a Este. Los tramos rectos son muy escasos. Las aguas que provienen del deshielo de la cordillera son claras y potables, ya que los lagos que actúan como reguladores retienen el material fino. Recorre 382 Km hasta desembocar por medio de una extensa ría donde hay numerosas islas y bancos fijos. La influencia de las mareas marítimas se hace notoria hasta 57 Km aguas arriba de su desembocadura.

El Río Chico , forma parte de la cuenca del Río Santa Cruz, naciendo al sur del cerro San Lorenzo, recibiendo afluentes importantes, el río Belgrano y el Chalía o Shehuén. Es meandroso y en tres lugares diferentes se bifurca en varios brazos. Desemboca en la ría del Santa Cruz.

El Río Coyle es el cuarto de los ríos santacruceños, formado por el Brazo Norte, Brazo Sur y río Pelque. Su curso inicialmente es Noreste Sureste, marchando luego hasta su desembocadura en sentido contrario, es decir de Suroeste a Noreste. Tiene una extensión de 350 Km.

El Río Gallegos , es el último río patagónico que atraviesa el territorio argentino. Desagua varios cerros cordilleranos, encontrándose en su cuenca los yacimientos de carbón explotados más importantes que tiene el país. Está formado por el Río Turbio. Recorre un valle estrecho y encajonado en sus inicios, que se amplía hasta alcanzar los 3 Km de ancho. Se halla franqueado por barrancas bajas de 100 a 200 metros de altura. Desagua mediante un estuario que alcanza variaciones de hasta 13 metros de altura con la marea. Tiene una longitud de 300 Km.

La vertiente del Océano Pacífico , comprende una serie de pequeños ríos que constituyen en tramos el límite con la República de Chile. Ellos son: Río Baker, emisario del lago Buenos Aires; Río Jeinemeni que desagua en el lago Buenos Aires formando el límite con Chile; Sistema de los lagos Posadas y Pueyrredón, el río Meyer que desagua en el lago San Martín y el río Vizcachas cuyo tramo superior establece el límite con Chile. Los lagos más importantes son el Buenos Aires, que es el lago más extenso con 2.5240 Kilómetros cuadrados, de los cuales 881 corresponden a Argentina y el resto a Chile. Se halla en el Noroeste de la provincia de Santa Cruz, recibiendo las aguas de los ríos Fénix Grande, Pedregoso, Chilcas y origina el río Jeinemeni y el Baker que desagua en el Pacífico. Lago Argentino, con sus 1.415 Km cuadrados sigue en extensión al Buenos Aires. El lago San Martín alcanza los 1.013 Km cuadrados. El lago Viedma, alimentado por importantes glaciares tiene 1.088 Km cuadrados.

   
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