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Parque Provincial Ischigualasto - San Juan
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Parque Provincial Ischigualasto

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Esta área esta ubicada en el noreste de la provincia ,el parque limita al norte con el Parque Provincial Talampaya, ubicado en la provincia de La Rioja.

 

Descripción

 

Este parque provincial fue creado en 1971 por medio de la Ley Provincial Nº 3.666, posee una superficie de 63.000 ha ., esta ubicada al noreste de la provincia de San Juan, Departamento de Valle Fértil. Al norte limita con la Parque Provincial Talampaya, ubicada en la Provincia de La Rioja.

 

Historia y antecedentes de su creación

 

Ya en el año 1895 L . Brackebusch publica el primer mapa geológico del interior de la argentina e incluye esta zona, pero recién en 1930 se realiza la primera descripción paleontológica de Ischigualasto. En 1941 se realiza un muy importante relevamiento en la zona y se dan a conocer 70 especies de plantas fósiles. En 1943 el área recibe el nombre de Valle de la Luna , en una publicación del Automóvil Club Argentino. Tres años después (1946) A. Cabrera divulga la primera descripción de un Cinodonte, reptil que dio origen a los mamíferos, hallado en el área. En 1970, Ischigualasto pasa a depender de la Universidad de San Juan, un año más tarde la provincia de San Juan lo declara Parque Provincial.

 

Ente administrador

 

Secretaría de Turismo de la Provincia de San Juan.

 

Fundamentos de su creación

 

Resguardar uno de los más importantes yacimientos paleontológicos de vertebrados representativos del Período Triásico, de América y del Mundo.

 

Distancia

 

Desde San Juan 320 km .

 

Bioma

 

Monte

 

Descripción general

 

El área tiene un aspecto semidesértico e inhóspito  que le ha valido el nombre de Valle de la Luna o Valle Pintado  .

Resulta difícil imaginar que en el pasado el paisaje estaba habitado por una exuberante selva de Acacias, Ginkos y Palmeras, matizados con lagos y pantanos. La aparición de la Cordillera de los Andes, hace apenas 60 millones de años, cambió totalmente las condiciones de vida que existieron durante los 180 millones de años anteriores  . Hoy en día ese lujurioso ambiente ha dado paso a una región árida en que la erosión labró formas singulares .

Las areniscas de color rojo ladrillo  , salpicadas con bloques aislados verdosos y ocres, con escarpas y acantilados de hasta 200 metros de altura donde se divisan fácilmente los diferentes estratos, columnas gigantescas y finos obeliscos, combinados con cañadones y gargantas por donde corren arroyos y ríos en el verano, conforman el marco del Parque .

El tipo de vegetación es de matorral, formada por arbustos que no superan los 3 metros de alto, siendo la especie más representativa la Jarilla.

El Guanaco y la Mara son los herbívoros mayores; entre los carnívoros se incluyen el Hurón y el Zorro Gris Chico y varios felinos como el Puma. La más abundante de las aves es el Ñandú, seguida de la Martineta Común y aves de presa como el Águila Mora y el Carancho. Los campos de Ischigualasto con sus sedimentos verdes, grises, negros y colorados, ocultan tal cantidad y variedad de fósiles que constituye uno de los yacimientos paleontológicos más importantes del mundo .

 

Flora

 

La vegetación del parque está caracterizada por una flora escasa, típica de un clima árido y cálido  . Existen franjas algo distintas que acompañan a los pocos ríos temporarios, donde predominan árboles como el Algarrobo  .

En las planicies y llanos se encuentra el Retamo.

En las zonas más apartadas quedan relictos del arbusto llamado "Chica" en forma de pequeños montecillos que han escapado por ahora, a la acción del hombre. La "Chica" es muy codiciada por su madera de extraordinaria dureza y fina veta que abarca varias gamas del pardo rojizo al pardo oscuro. Toda el área está cubierta, aunque no en forma continua, por la Jarilla.

Se trata de un arbusto ramificado desde la base, sin espinas, con hojas pequeñas siempre verdes, resinosas y muy poco digeribles (lo que la protege de los herbívoros) y flores amarillas.

Entre los demás arbustos que la acompañan, sobresalen la Pichana y el Retamo, que para enfrentar la sequía carecen de hojas y desarrollan en sus verdes tallos y ramas la función fotosintética. El Espinillo, el Retortuño, el Muérdago (también llamado Pasto de Guanaco), y otras especies silvestres propias del monte, son muy comunes en la zona.

 

Fauna

 

La fauna, al igual que la flora se ajustó a este clima desfavorable.

Los mamíferos, en especial, deben eliminar el agua de sus cuerpos con dos de sus funciones vitales: la orina y la transpiración-respiración, que usan para enfriar su cuerpo por evaporación. Es por esto que mucho de sus hábitos son nocturnos (para escapar a las horas de más calor) o cavícolas, ya que dentro de la tierra la temperatura es menor. En estas cuevas se refugian roedores como los Cuises, las Vizcachas, diversas Lauchas y Ratones, y armadillos como el Pichi Llorón y el Pichi-ciego. Este último es muy poco conocido y difícil de ver, ya que consigue bajo tierra la mayoría de su alimento compuesto por hormigas, larvas, escarabajos, gusanos, caracoles y raíces que obtiene en la superficie o debajo de ella.

El Guanaco  y la Mara son los principales herbívoros del área, y los carnívoros incluyen al Zorro Gris, Hurones y felinos como el Puma, que todavía merodea por estos matorrales poco habitados por el hombre.

Las aves son más notables y variadas. Encabezando la lista se encuentra el majestuoso Cóndor que se lo suele ver planeando y luego descendiendo rápidamente a la vista de algún animal muerto que la sirva de alimento; Ñandúes Petisos o Choiques en grupo de cinco o seis son comunes en las zonas llanas; Aguiluchos, Caranchos, Martinetas, Copetonas y Chuñas junto a numerosas especies de pequeños pájaros como el Yal Carbonero y el Gallito Arena, alguno de ellos excelentes cantores, completan el muestrario alado. Los anfibios están representados por numerosas especies de sapos y ranas que aprovechan las pocas aguadas que subsisten luego de las épocas de lluvia. Entre los reptiles más comunes encontramos una gran variedad de lagartijas, el Lagarto Colorado, inofensivas culebras y algunas serpientes venenosas como la Yarará Chica y la Víbora de Coral.

 

Conservación

 

Los mayores problemas están ocasionados por el turismo mal manejado. La depredación que sufren los yacimientos fósiles por el turismo es notable, y pone en evidencia la falta de conciencia y la desaprensión que poseen los visitantes frente a estos sitios de enorme valor. No es raro que alguna persona se lleve rocas o fósiles a modo de "recuerdo", eludiendo la estricta vigilancia del Guardaparque

 

Yacimientos arqueológicos y paleontológicos

 

El Parque Provincial Ischigualasto es considerado uno de los yacimientos paleontológicos  más ricos del mundo de reptiles Terápsidos, aquellos a partir de los cuales evolucionarían los mamíferos. Casi toda el área de Ischigualasto está formada por terrenos del período Triásico, característico por el dominio absoluto de los dinosaurios, el cual ha aportado una variada gama de reptiles fósiles y su estudio ha permitido un importante avance en el conocimiento de la historia de la vida. Entre estos restos se destaca el Cinodonte, que presenta características tanto de reptil como de mamífero, razón por la cual ha recibido el nombre, junto a otras especies, de Reptil Mamiferoide. Se han hallado también en esta área numerosos restos tanto de reptiles carnívoros como de herbívoros, algunas de ellos de gran tamaño como el Saurosuchus galilei ( 4,5 metros de longitud y 1,4 de altura), armados con poderosas dentaduras que no deja dudas sobre su dieta carnívora. El más reciente hallazgo, el del Coraptor convulsionó a la ciencia y es el más antiguo dinosaurio conocido (228 millones de años de antigüedad). También se han hallado restos de reptiles muy parecidos a los cocodrilos actuales y otras especies de gran interés para la ciencia. Además de estos fósiles de reptiles se han hallado restos de grandes árboles petrificados los que pueden observarse a simple vista en el lugar llamado el "Bosque Petrificado", ubicado dentro del circuito turístico. Los testimonios culturales están presentes en inscripciones y dibujos en las rocas, puntas de flecha y otros elementos de piedra que han sido hallados en distintos sitios. Si bien estas evidencias no han sido profundamente estudiadas, se supone que pertenecen a antiguas culturas cazadoras-recolectoras y poseen una antigüedad de unos 1200 a 1400 años.

 

Itinerarios

 

Una vez abonado el acceso al Parque, comienza un sendero vehicular el cual es obligatorio realizarlo con un guía. En el recorrido se podrá observar distintas formaciones esculpidas por la erosión del viento, empezando por el Gusano, la Cancha de Bochas, el Submarino, el Hongo, la Gallina Echada , la Lámpara de Aladino y sitios de gran interés paleontológico como el Bosque Petrificado.

El sendero pasa cerca de las Barrancas Coloradas , cuya magnífica coloración asombrará al visitante. Al regreso del camino puede detenerse en el Centro de Interpretación, donde se encuentra una completa explicación de la historia fósil del área. También allí pueden comprarse recuerdos del lugar, artesanías en madera, tejidos, así como publicaciones técnicas referidas al Parque. Existen sanitarios habilitados y un pequeño bar.

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