Turismo en Mendoza , Argentina
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Relieve
Vallecitos

 

 

 

 

Puente del Inca

 

 

 

 

Puente del Inca

 

 

 

 

Potrerillos

 

 

 

 

San Rafael cuna de deportes de aventura
 

El relieve de la provincia de Mendoza se caracteriza por presentar terrenos montañosos en el oeste y llanos en el este. El ambiente montañoso se halla representado por la Cordillera de los Andes y la Precordillera. Este tipo de ambiente se desarrolla en la zona oeste y conforma un tercio de la superficie de la provincia. Una de sus características es la de formar una barrera frente a las masas de aire húmedas provenientes del Pacífico. Está constituida por formaciones cuyas alturas van descendiendo de oeste a este y de norte a sur. La franja de montaña comprende unos 180 Km. de ancho y la forman la cordillera principal (al oeste), que determina el límite internacional con Chile, la cordillera frontal (al este) y la precordillera.

El cerro Aconcagua, con una altura de 6959 metros, el más alto de América, se encuentra en la cordillera principal, ya que la misma está integrada por cordones montañosos con cerros de gran altura. También se sitúan los volcanes Tupungato de 6800 metros, el Maipo o Maipú de 5325 metros, el Overo con 4700 metros y el San José con 5780 metros de altura.

Hacia el este se extiende la cordillera Frontal. La misma cuenta con una antigüedad mayor que la Principal. Posee un relieve formado por cordones altos y bloques elevados que no conforman una cadena continua, presentado diferentes accidentes geográficos. Su extensión va desde el norte de la provincia, hasta el río Diamante. Sus alturas alcanzan un promedio de 5000 metros, destacándose la cordillera del Tigre, los cordones del Plata, Portillo, Las Delicias y las sierras de Carrizalito y Melocotón.

Continuando con el ambiente montañoso, el valle de Uspallata se halla en la cordillera Frontal. El mismo conforma una depresión extensa que la separa de la formación precordillerana. La Precordillera es un macizo antiguo, posee alturas más bajas, de un promedio de 3000 metros. Es además menos extenso que las formaciones anteriores. Nace en la provincia de La Rioja, continúa por San Juan, y en Mendoza forma las sierras de Villavicencio y Uspallata, finalizando en la margen derecha del río Mendoza.

Este bloque montañoso, presenta una alta sismicidad que provocan frecuentes movimientos que afectan a la región. Uno de ellos es el que afectó a la cuidad de Mendoza, en el año 1861, sus consecuencias fueron graves. Hacia el sureste, y separado del área cordillerana por una franja llana, se encuentra el bloque San Rafael. Su estructura es más bien baja, y está constituido por materiales muy antiguos erosionados y rejuvenecidos. Dos ríos lo cruzan por cañones profundos, el Diamante y el Atuel. El este mendocino, es un ambiente de planicie y llanura. Su extensión va desde el piedemonte cordillerano hasta el curso del Desaguadero. La zona sur se halla predominantemente conformada por relieves de transición hacia la región patagónica, con formas volcánicas.
 
Los Ríos
 

Excluyendo a los ríos Barrancas y Grande, los ríos de la provincia de Mendoza pertenecen al Sistema del Río Desaguadero, sistema que recibe este nombre por ser el río Desaguadero el principal colector. Todos los afluentes del Desaguadero nacen en la Cordillera de los Andes, por lo tanto su caudal se debe al derretimiento de las nieves, más que a las precipitaciones. Su cauce es interrumpido en la llanura, por los sistemas de riego implementados por el hombre. Su cauce desborda principalmente en primavera, con los deshielos, luego se reduce durante la mayor parte del año. Los principales afluentes del Desaguadero, en la provincia de Mendoza, de norte a sur, son los ríos Mendoza, Tunuyán, Diamante y Atuel. Cada uno de ellos constituye a su vez una subcuenca.

La subcuenca del río Mendoza , ocupa el norte de la provincia y recoge las aguas de los Andes situadas entre el Aconcagua al norte y el Tupungato al sur, en un frente de 90 Km de largo. La forman el río Las Vacas (procede del Aconcagua), de las Cuevas (que procede del oeste), y el Tupungato (desde el sur). Formado el río Mendoza en las proximidades de Punta de Vacas, marcha primero hacia el Noreste, describe luego una pronunciada curva hacia el sur y con dirección Noroeste - Sureste pasa por Uspallata, Guido, Potrerillos y Cacheuta, desde donde toma dirección este, siguiendo así por Luján de Cuyo hasta Palmira. Desde esta localidad hacia el Noreste primero y norte después hasta desembocar en las lagunas de Guanacache. El río Mendoza tiene una longitud de 400 Km.

La subcuenca del río Tunuyán recoge con sus afluentes las aguas de un frente cordillerano de 110 Km de largo, muy rico en nieves, que se extiende desde el Glaciar Tupungato, en el norte, hasta el Volcán Maipo, en el sur. Sus tributarios son el Alto Tunuyán y el de las Tunas que se unen aguas debajo de la localidad de Tunuyán. En la llanura el Río tuerce su rumbo hacia el Noreste, hasta aguas abajo del dique Gobernador Venegas o Medrano, donde una amplia curva lo hace dirigir hacia el Sureste para desembocar su cauce en el Desaguadero. La cuenca del Tunuyán recorre 375 Km. Sus aguas son utilizadas para consumo humano e irrigación.

La subcuenca del Río Diamante ocupa una delgada franja en el centro de la provincia que se extiende de oeste a este. Sus afluentes nacen en un frente cordillerano de 60 Km rico en ventisqueros y campos de nieve. Su cuenca es la de menor extensión entre los afluentes del Sistema Desaguadero, con 313 Km, nace de la confluencia del arroyo el Gorro y el río Borbollón.

La subcuenca del Río Atuel se origina en la cordillera en un frente de 70 Km. El colector principal nace en el cerro Overo. En los saltos de Nihuil el río ha sido represado. Después de un largo trayecto desparrama su cauce actualmente seco por el embalse El Nihuil, en numerosos brazos que empalman con los de la parte inferior del Desaguadero, donde se forma el Salado. El río Atuel tiene un recorrido de 375 Km.

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