Turismo en Mendoza , Argentina
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A Cacheuta, Potrerillos y Uspallata
Gran Hotel Poterillos

 

 

 

 

 

 

 

Hotel Termas de Cacheuta

 

 

 

 

 

 

 

Potrerillos

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Uspallata

 

Recorrido andino por el camino internacional a Chile. Atraviesa gargantas natura les y túneles excavados en la roca viva, visitando las tres localidades más tradicio nales y mejor equipadas de la montaña mendocina.

Tramo de 210 km de ida y vuelta desde Mendoza por un excelente camino pavimen tado. Hay hoteles, hosterías, restaurantes, bares, lugares para picnic y estaciones de servicio en Potrerillos y Uspallata. Paseo para toda temporada, de un día mínimo hasta Uspallata y de medio día a Cacheuta o Potrerillos.

 

Salga de Mendoza (km 0 en la Subsecretaría de Turismo) por la Av. San Martín hacia el sur y empalme con la ruta panamericana. Recorrerá un tramo de 20 km de cerrillada piedemontana que, por contraste, hace verdear más intensamente el oasis, regado de chacras de Coria y Vistalba en el bajo.

El tramo presenta variados atractivos: en el km 5 encontrará un eje gastronómico con parrilladas , típicos restaurantes de buenos asados y jugosas empanadas; en el km 8 está el Aeroclub Mendoza , donde puede contratar un paseo aéreo por los alrededores; en el km 14 puede visitar las discotecas de moda, abiertas de noche, con especial concurrencia los fines de semana.

Luego, el camino se aproxima al río Mendoza, cuyo aprovechamiento hídrico ha permitido el desarrollo del magnífico oasis. En el km 21,5 y después de la estación de servicio, un acceso señalizado a la izquierda conduce a la Toma de los Españoles (MHN)

 

Toma de los Españoles (MHN)

 

Esta importante obra hidráulica estuvo destinada a derivar las aguas del río hacia el canal mayor de riego. Los trabajos fueron realizados en el siglo (XVIII por el arquitecto José Comte, por orden del Marqués de Sobremonte, gobernador intendente

Cuyo. Los muros, de los que aún quedan vestigios, tenían 17 m de largo y arcos de medio punto. A fines del siglo XIX, esta obra fue reemplazada por el dique Cipolletti, construido en otra sección del río .

Continuando por la ruta, en los próximos 7 km verá dos centrales de provisión energética, que complementan el aporte proveniente de El Nihuil (San Rafael): la Usina Térmica de Blanco Encalada y la Central Hidroeléctrica Alvarez Condarco. Esta aprovecha un salto de agua de 81 m , que cae entubado desde la terraza superior al lecho del río y cruza el camino por debajo.

Más adelante verá las piletas desarenadoras, que decantan el material de arrastre contenido en las aguas.

A 600 m de la central está la Villa Suiza , con moteles, hoteles, casas de té y restaurantes; ofrecen característicos fondues y chocolate. Son atendidos personalmente por incansables inmigrantes, famosos por su empeño de crear un bosque de pinos en el árido piedemonte mendocino (... ¡y lo están logrando!).

Hacia adelante se inicia uno de los tramos más atractivos del paseo. La ruta penetra en una estrecha garganta, atravesando un túnel rocoso. Esta mole granítica es el batolito de Cacheuta, una extraña presencia en la conformación geológica precordillerana. Es resultado de una invasión de magma volcánico que hace millones de años desplazó las rocas sedimentarias propias de la precordillera. Franqueado el primer túnel verá, a la izquierda junto al río, las Ruinas de la Usina Fader

 

Ruinas de la Usina Fader

 

Inaugurada en 1910, proveyó de fuerza motriz a la ciudad hasta que el aluvión de 1913 la destruyó. Comprenda una represa con compuertas, canales derivadores, una turbina y un dínamo. Fue cons truida por el ingeniero alemán Carlos Fader y de ella se hizo cargo su hijo Fernando, un destacado pintor quien perdió todos sus bienes en la frustrada empresa. Después de cruzar el río por el puente, en el km 29 se llega a Cacheuta

 

Cacheuta

 

Conserva el nombre de un caci que huarpe y es una famosa zona termal. Cuenta con la primera central hidroeléctrica de la provincia, construida en 1926 por la Compañía de Electricidad de los Andes, con un salto de agua (entuba do) de 42 m . Esta central, con su bello parque de coníferas en las rocas, la estación ferroviaria y el hotel termal dieron vida a una pequeña pobla ción, dividida en dos por el río y vinculada por un puente colgante de 138 m de longitud.

La localidad es una zona petrolera. En 1873 sus arroyos de alquitrán eran usados para impermeabilizar odres y vasijas. Diez años más tarde, Carlos Fader fundó la Compañía Mendocina de Petróleo, que comenzó sus perforaciones en 1886 y proveyó gas de petróleo para el alumbrado público de Mendoza, entre 1888 y 1895. Su oleoducto de 34 km , tendido en 1891, fue el primero de Sudamérica.

A la derecha de la ruta verá el ingreso señalizado al Centro Climático Termal Cacheuta

 

Centro Climatico Termal Cacheuta

 

Tiene un muy buen hotel con restaurante, salón de té y una agradable terraza en donde hay una piscina y desde la que se obtiene una privilegiada vista al cañón del río. Los baños termales se ubican en una gruta artificial y ofrecen bañeras individuales y piscinas colectivas, alimentadas por cinco vertientes que alcanzan temperaturas de 35° a 50°C .

Se accede por la terraza principal, recorriendo un simpático sector reciclado del antiguo hotel. Las termas se complementan con un bonito solárium.

Pasado el hotel de Cacheuta podrá detenerse junto a la ruta, en la hostería Mi Montaña (a 400 m ), que cuenta con un salón de té, y en la hostería Don Elías (a 900 m ), cuya cocina ofrece sabrosos chivitos y sandwiches de jamón crudo. También hay alternativas para quedarse más de un día, como los campings Termas de Cacheuta (el ingreso está después de las vías férreas) y Don Domingo, ubicado 4 km más adelante, a la derecha.

El camino continúa serpenteando entre quebradas; es angosto y con curvas pronunciadas que requieren precaución en el manejo, especialmente los fines de semana, por el tránsito.

En el km 39 llegará al pintoresco valle de Potrerillos

 

Potrerillos

 

Está enclavado entre la precordillera y la Cordillera del Plata. Este oasis natural tiene un espléndido microclima (en verano 5°C menos que en Mendoza). Está surca do por el amplio lecho del río y forestado con extensas alamedas que le dan particular belleza en otoño. Fue una tradicional zona de estancias. Hoy posee un excelente hotel, un pequeño poblado, varios campings y un restaurante. Ade más, ofrece un atractivo turismo de aventura. Ya en el valle, por un camino señalizado hacia la izquierda, se llega al Gran Hotel Potrerillos

 

Gran Hotel Potrerillos

 

Es un establecimiento de 4* y un tradicional lugar para paseos de fin de semana o unas cortas vacaciones. Su pintoresco edificio estilo californiano, situado sobre la cima de un cerro, ofrece preciosas vistas del entorno. Tiene piscina, restaurante y canchas de minigolf y tenis. Es muy agradable durante todo el año; en invierno se rodea de nieve.

Después de cruzar el puente sobre el río Blanco, afluente del Mendoza, sale a la izquierda la RP 89, que conduce a las villas veraniegas de El Salto , Las Vegas , Valle del Sol y al centro de esquí Vallecitos , y continúa hacia Tupungato .

Siguiendo por la RN 7 pasará junto al pequeño pueblo de Potrerillos, que tiene equipamiento básico, un buen camping del ACA y una agradable forestación en los alrededores.

Traspasado el valle de Potrerillos la ruta vuelve a internarse en una larga y sinuosa quebrada de 35 km , junto a las márgenes del río. Observe los puentes, túneles y vías del Ferrocarril Transandino, que en una audaz travesía, a principios del siglo XX, llevaba a Chile.

Este es un paraje de gran belleza; geológicamente corresponde a la transición entre precordillera y cordillera Frontal. Abundan rocas volcánicas efusivas, como granitos, pórfidos, porfiritas, tobas y basalto; esta última emerge en un curioso cerro color negro. A la izquierda del río, otras rocas sedimentarias verdosas, rojizas y

amarillentas deben sus tonalidades a la infiltra ción de aguas con altos contenidos de minerales.

En el tramo final del recorrido se vuelve a atra vesar una zona de túneles: hay seis en un tramo de sólo 3 km . Luego pasará sobre el río Mendoza por un nuevo puente. Desde allí continúe hacia el norte por el amplio valle de Uspallata, donde verdean potreros de alfalfa, chacras y bellas alamedas. En el km 93 llegará a Uspallata

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