Turismo en La Rioja , Argentina
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Desde Patquia a Chilecito por la RN 74
Mogotes Colorados

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Iglesia de San Buenaventura

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Recorrido por el árido sur del valle de Antinaco-Los Colorados, donde están las legendarias Cuevas del Chacho. El particular comportamiento hídrico del territorio ha dado lugar a colonias agrícolas con riego subterráneo y alas interesantísimas galerías filtrantes de Vichigasta. Para conocerlas deberá realizar una caminata desde la villa.

 

Tramo de 128 Km . de buen pavimento, con estaciones de servicio en Nonogasta y Chilecito. Hay hotel y servicios en Chilecito .

Salga de Patquía (Km. 0) por la RP 74, como indica el Plano, recorriendo áreas periféricas de los sedimentarios llanos riojanos, que se introducen por el sur en el vale Antinaco-Los Colorados. Las puertas de entrada son las sierras de los Colorados, muy próximas, a la derecha, y las sierras de Paganzo, al oeste.

En el Km. 17, a la izquierda, se indica un camino de 5 Km . hacia los Mogotes Colorados .

 
Mogotes Colorados

 

Son formaciones de areniscas rojas, erosionadas en llamativas y enormes esculturas naturales, que ofrecen un recorrido para deleitarse. Durante el siglo pasado tuvieron valor táctico en las luchas montoneras del caudillo Angel Vicente Peñaloza, que en veloces movimientos se desplazaba entre La Rioja , San José de Jáchal, Chilecito y su campamento en Olta. La ubicación de estos bastiones naturales era estratégica y su forma alta, maciza y laberíntica facilitaba el resguardo, la emboscada y el dominio visual a gran distancia.

Una señal, en el Km. 20 a la izquierda, indica el sitio que la tradición llama Cueva del Chacho. Para encontrarla siga el curso del arroyo y cruce por debajo las vías férreas.

Los siguientes 50 Km . son la árida entrada sur del valle, que como un largo corredor se extiende hacia el norte, entre las imponentes sierras de Sañogasta-Famatina al oeste, y de Velasco, al este. Es un ámbito casi vacío, cruzado por un camino que paralelamente es acompañado por líneas férreas, telegráficas y eléctricas. Forma un completo sistema lineal de comunicaciones, tendido a comienzos de siglo hacia el emporio minero de entonces, en Chilecito.

Los cursos de agua son escasísimos y esto ha limitado el poblamiento. Sólo Catinzaco, con su aguada (Km. 65), posibilitó en 1667 el asiento de los indios antapas, desarraigados de Famatina y Batungasta después de las guerras calchaquíes. En este tramo, recientes cultivos de jojoba se perfilan como los principales del país; también hay vides, olivos y frutales. En el Km. 92 llegará a Vichigasta.

 

Vichigasta

 

Está situada en un desvío de 2 Km . al oeste de la ruta. Es un pueblo humilde, pero con interesantísimas obras hidráulicas para riego llamadas Galerías Filtrantes

 

Galerías Filtrantes

 

Representan un valioso patrimonio histórico de los pueblos con cultura de oasis y testimonian el ingenio de sus habitantes. Datan de la época jesuita (probablemente de comienzos del siglo XVIII), aunque no se descarta un origen prehispánico; son usadas hasta hoy. Están basadas en un inteligente aprovechamiento del agua, que se presenta con escasez en cursos superficiales permanentes, manantiales dispersos, escurrimientos subterráneos y torrenciales crecientes esporádicas, causadas por las lluvias del verano.

Las galerías filtrantes consisten en túneles excavados bajo el lecho del río, siguiendo su curso. Tienen paredes filtrantes (las originales de madera, las actuales de hormigón), con intersticios por donde entra agua proveniente de diversas fuentes, que es conducida por las galerías a estanques superficiales, en cotas de niveles más bajos. Las crecientes, que en los sistemas convencionales de riego son terriblemente destructoras porque arrasan con bocatomas y acequias, son bien aprovechadas por las galerías filtrantes si se complementan con rústicos diques de piedras amontonadas, que permiten retenerlas algún tiempo. El agua barrosa es purificada y mansamente conducida a los estanques.

La distribución entre los regantes es otro tema de interés: cuenta la tradición que la adjudicación de tierras, con sus correspondientes derechos de agua para riego, fue establecida según la participación que tuvo cada vecino en el desmonte y preparación de la tierra para el cultivo. Basado en el trabajo realizado, cada uno se hizo merecedor de derechos sobre la propiedad de la tierra y el agua, que luego se transmitieron por herencia hasta hoy. Actualmente el riego se sigue rigiendo por la «estancada» como unidad de medida.

Para conocer las galerías, solicite a un lugareño que lo guíe. Estas se ubican en las cercanías, pero no es sencillo descubrirlas. En Vichigasta, visite también la Iglesia de San Buenaventura.

 

Iglesia de San Buenaventura

 

Es uno de los pocos casos de la región en que el edificio, se encuentra dentro de una plaza-atrio. Data del siglo XVIII, pero ha sido reformada. Conserva la valiosa imagen del Santo Patrono, pequeña, de finos rasgos y delicado encarne.

 

Junto a la ruta, en los alrededores de la antigua Vichigasta, se observan nuevos viñedos, no incluidos en el área regada por galerías filtrantes. Son colonias agrícolas, establecidas hacia 1970, durante el gobierno de Guillermo lribarren.

Aprovechan el agua subterránea con modernos métodos de extracción por bombeo eléctrico de pozos. En el valle existe un enorme potencial acuífero bajo la superficie. Observe los innumerables badenes del camino y piense en la cantidad de agua que escurre por las faldas serranas hacia el bajo, donde es naturalmente absorbida y almacenada en grandes napas subterráneas.

 

En el Km. 113 llegará al empalme con la RN 40. Continúe rumbo al norte para llegar, en el Km. 128, a Chilecito.

   
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