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Visitando la Isla Martín García
La isla Martín García

 

 

 

 

 

Tumba en Isla Martín Garcia

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Martín García desde el aire

 

 

 

 

 

Martín Garcia

 

 

 

 

 

Garza Mora en Isla Martín García

 

 

 

 

 

La Isla Martín García

 

 

 

 

 

Faro de Isla Martín García

 

 

 

 

 

Vista del Faro de Martín García

 

 

 

 

 

 
Oportunidad de conocer una isla que fue enclave estratégico de nuestros ríos, con rica historia de episodios y anécdotas. Además es reserva natural que compendia todos los aspectos ecológicos de esta vasta región.
Son 3 horas en lancha desde el Puerto Fluvial de Tigre. Salida desde muelle empresa Cacciola, itinerario invierno y verano. Excursión en lancha por el día, con guía. Llevar picnic. Restaurante en la isla, además de hostería -alojamiento previa reservay camping.
 
Isla Martín García
 
Avistada por primera vez durante la expedición de Juan Díaz de Solís, fue bautizada en honor a un tripulante muerto al llegar a este sitio y enterrado aquí. Habitaban la isla tribus charrúas; pronto se iba a descubrir su importancia estratégica como llave de los ríos, disputándosela los dos imperios coloniales de entonces, España y Portugal. Por el Tratado de San Idelfonso de 1777, queda toda esta zona, incluyendo la Colonia del Sacramento (hoy R.O. del Uruguay) anexada a la Corona de España.
Debido a su peculiar conformación geológica, existe en la isla abundante afloramiento de roca granítica y, desde 1786, durante el gobierno del virrey Arredondo, comienzan a explotarse sus canteras. Con sus piedras se adoquinaron las calles de Buenos Aires, Rosario y San Nicolás.
En 1814, en el episodio conocido como la Noche Triste de Brown, la flota española avería seriamente a la nave insignia del almirante ( la Fragata Hércules ), que queda varada y recibe ayuda del capitán griego Samuel Spiro, al mando de su propia embarcación. La nave es reparada y, a los pocos días, el 15 de marzo, con refuerzos recibidos desde San Fernando, el Almte. Guillermo Brown desembarca en la isla al son de la marcha " La Mañana de San Patricio", entonada por los irlandeses que lo acompañaban, derrotando a los realistas. La isla es incorporada a las Provincias Unidas.
Más tarde es escenario de nuevas batallas (con Brown también de protagonista) cuando el Imperio del Brasil invade la Banda Oriental , hecho que culminaría con la creación del Uruguay como nación independiente. Durante el bloqueo francés de 1838 la isla es tomada por fuerzas de esa nacionalidad y, luego, Juan Lavalle arma aquí un ejército de 1.000 hombres para ir a combatir al litoral en contra de Rosas. También pasaría por la isla Giuseppe Garibaldi, quien organizó su cuerpo de legionarios para luchar contra el Imperio del Brasil.
En la Guerra de la Triple Alianza , la isla pasaba al mando de la Armada Argentina , que tendrá aquí su Escuela de Marinería. La Armada dejó la isla en 1970. En 1874, bajo la presidencia de Sarmiento, se construyó un lazareto destinado a servir como punto de control de epidemias. Desde entonces, y por varias décadas, todos los barcos con destino a Buenos Aires debían tocar la isla para su desinfección y control sanitario de los viajeros, debido a las epidemias que asolaban Europa.
La ola inmigratoria que llegó al país tuvo a esta isla como lugar de cuarentena. Funcionó hasta la segunda década de este siglo.
Por su aislación, la isla fue usada como penal, función que comenzó en 1765, cuando sirvió de sitio de reclusión para soldados del batallón Buenos Aires. Desde 1890 fue usada como Penal Naval y finalmente, hasta 1957, como penal de delitos comunes. Pero su fama mayor es por haber sido usada como sitio de detención pare prisioneros politicos; los más famosos fueron los presidentes Hipólito Yrigoyen, Juan Perón y Arturo Frondizi.
En la isla fueron también alojados tripulantes del Trafalgar, navío británico hundido en el río de la Plata durante la Primera Guerra ; en 1939 se internó aquí a la tripulación del acorazado alemán Graf Spee, hundido por su capitán, Otto Langsdorf, a la salida del puerto de Montevideo.
Hoy es Reserva Natural Provincial y su importancia se debe a la variedad de flora y fauna nativa asentada en ella. Posee servicio de guardaparques y hay zones declaradas intangibles, que no se pueden visitar.
 
La Flora
 

Presenta características diversas según el ámbito. La zona selvática, generada con los aportes de las crecientes del río que depositan semillas, frutos y porciones vegetativas provenientes del noroeste argentino, originándose la selva en galería, observable también en el curso de los ríos Paraná y Uruguay.
Entre los árboles encontramos el laurel, lapachillo, azota caballo, aliso del río, ñangapirí, ceibo, ingá, higuerón y timbó Colorado. Prosperan numerosos helechos, algas, hongos y la orquídea flor de patito.
Donde hay arenales se encuentra el cardón, con algunos ejemplares de hasta 3 m . Las zonas más altas de la isla presentan al monte xerófito, con árboles de hoja dura y pequeña, normalmente espinosos, tales como molle, espinillo, sombra de toro y tala. Finalmente, los bañados costeros se encuentran cubiertos por cañaverales y juncales.

 
La Fauna
 
También se reparte según el ámbito vegetal. Habitan la selva diversas aves: yerutí común, pirincho, calandria real, misto, jilguero común y el Juan Chiviro.
En los arenales se encuentran bandas de cotorras y en el monte xerófito aves como pico de plata, calandria, carpinteros, verdón, siete colores y cabecita negra; mamíferos, ciervos dama-dama (exóticos) y cuises. Se está reintroduciendo la variedad en extinción del ciervo de los pantanos. Además, hay lagarto overo y variedades de iguana. Entre las más de 200 especies de aves que pueblan los bañados costeros encontramos garza blanca, chiflón, pato picaso, caracolero, garza mora y cisne coscoroba.
En las lagunas originadas en las antiguas canteras habitan poblaciones de nutrias autóctonas. En esta zona habitan, asimismo, aves como el benteveo, picazurú, paloma torcaza, chimango, dragón y chiricote.
 
Que Conocer En Una Visita
 

Parte del atractivo del Paseo son las 3 h de navegación. Atraviesa primero por los canales del Delta hasta el río Paraná de Las Palmas y desde allí se navega por el río de la Plata. Se aprecia en este recorrido el progresivo avance de la masa de islas sobre el estuario, destacándose en primer término la gran cantidad de zonas cubiertas por juncales, primer paso en la formación de islas. Se llega al muelle, donde comienza el paseo a pie.
A la izquierda encontrará las Baterías, el primero de un grupo de cuatro emplazamientos que hiciera construir Sarmiento al iniciarse la Guerra de la Triple Alianza. Sus tres cañones Todman, de origen inglés, nunca se utilizaron, excepto para salvas. A la derecha existe un acceso a una de las canteras de piedra, hoy abandonadas. La vegetación costera avanzó sobre la misma, originando un parque natural con pequeñas lagunas al llenar las crecientes las antiguas excavaciones; es habitáculo preferido de las nutrias.
Sigue la Plaza Guillermo Brown, rodeada por la casa que aloja la Oficina de Informes y, junto a ella, una casa de antigua arquitectura, donde estuvieran detenidos el presidente Hipólito Yrigoyen y otros funcionarios luego del golpe militar del 1930; hoy aloja al Centro Cívico de la isla, con las oficinas administrativas, el correo y otras. Junto a la plaza se destaca un obelisco, erigido en memoria del marino griego Samuel Spiro, y el monumento a Brown. Atrás se ven los muros perimetrales del desmantelado Penal, que funcionó aquí hasta 1957, aunque al ser erigido en 1890 fue usado como cuartel.
Continúe el Paseo por la calle que sale a la izquierda de la plaza y llegará junto a las antiguas cuadras de la Escuela de Marinería; en la primera de ellas estuvieron internados los tripulantes del Graf Spee. Continuando por esta calle, pasará junto a otra Batería, emplazamiento, luego modificado, que armó el comandante Espora durante la Guerra con el Brasil. A la derecha está la Hostería , único lugar donde alojarse en la isla, con 12 habitaciones con baño privado y bar.
Seguir por la misma calle hasta el final para conocer el Barrio Chino, nombre peyorativo para designar al modesto caserío que estaba ubicado al norte de la isla en la zona baja, muchas de cuyas casas, hoy abandonadas, han sido invadidas por el bosque de cañas de Malasia que prácticamen­te tapa el camino hacia el Muelle Viejo, del cual quedan pocos rastros. Este sitio es hoy el Parque de los Héroes Comunes a Ambas Naciones, un parque natural con senderos que recorren el espeso bosque, donde abundan los cañaverales, y que se continúa en los densos juncales que cubren la costa y el antiguo muelle.
Continúe hacia la derecha en dirección a la parte alta de la isla, para visitar lo que fue el Barrio Militar. Pasará por Campo Sarmiento, predio bautizado en honor a una visita que realizara Domingo F. Sarmiento, quien había propuesto esta isla como sede de Argirópolis o Ciudad del Plata. En el nivel más alto se observa el edificio del faro.

 
 
 
Fue construido en 1881 bajo el gobierno del Grl. Roca; su efectividad está hoy notablemente reducida, por la enorme masa vegetal que rodea a la isla. En 1927 se agregó al faro la réplica del palo mayor de una embarcación, en cuyo extremo se colocó el semáforo, que con su intensa luz blanca indicaba la libre navegabilidad. Actualmente está en desuso.
La calle lleva luego a la plaza Juan Díaz de Solís, alrededor de la cual encontrará edificios del Lazareto y donde (en hoteles de 1a y 2a categoría)­ alojaban durante la cuarentena a los inmigrantes que llegaban a Argentina. Buen ejemplo de esa arquitectura es la Casa de los Médicos, donde se alojó Rubén Darío en visita a la isla.
El edificio es ahora el Centro de Interpretación Ecológica; en él se muestran las características geológi­cas y fitozoológicas de la isla mediante paneles explicativos, fotografías satelitales, muestras de piedras y restos de fauna.
Al costado de la plaza está la escuela donde se alojó entre el 15 y el 17 de octubre de 1945 el entonces coronel Juan Perón, detenido allí por el jefe del Ejército. Cerca se destaca.la chimenea del Crematoria, construido por obreros portugueses durante las obras del Lazareto y utilizado hasta 1915.
Rodeada por un hermoso jardín y pintada de rosado, se destaca la casa que es sede de la Comisión Binacional del Río de la Plata y donde, en 1962 y por casi un año, estuvo preso el presidente Arturo Frondizi, desalojado por un golpe militar y recluido aquí a su propio pedido.
Cien metros más adelante encontrará otra Batería, en un predio de gran tranquilidad rodeado de espesa vegetación, buen sitio para un alto en el paseo. Desde aquí avance un corto trecho para llegar al Museo Histórico, instalado en la antigua " Pulpería "; se muestran elementos que formaban parte del uso cotidiano de la isla, incluido el inodoro que Marcelo T. de Alvear se hizo traer desde Buenos Aires cuando estuvo allí detenido en 1932, además de muebles, documentos y fotografías.
Este es el fin del circuito, fuera del recorrido con el guía puede hacerse reconocimiento de senderos, visitar el parque, la playa o pescar.
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