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El espíritu de la Yerba Mate

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Una visita al Establecimiento Las Marías no permitirá conocer el único establecimiento en el mundo dedicado a la producción de Té y yerba mate que que realizan todo el proceso , desde la selección de la semilla hasta el envasado final

Tramo de 55 k de ida por camino pavimentado. Abastecimiento de combustible en Santo Tomé, Apóstoles, San José y Leandro N. Alem. Restaurante y parrilla sobre la RN 14 en los km 24, 63 y 134. En Leandro N. Alem encontrará solamente residenciales y buenos campings.

 

Salga desde Santo Tomé a la RN 14 (ponga el odómetro en km 0) y gire hacia el norte. Atravesará una región de hondonadas que se caracteriza por sus extensas plantaciones de té, yerba mate y forestaciones de pinos y eucaliptos. En el km 41, a la izquierda, está la entrada a la Universidad de El Salvador . A la altura del km 55, tome a la izquierda para visitar uno de los centros productores más importantes de té y yerba mate, donde tendrá la oportunidad de disfrutar de un mate cocido, bebida con la cual se agasaja a los visitantes del Establecimiento Las Marías .

 

Establecimiento Las Marías

 

Fue fundado en 1924 por Víctor Navajas Centeno y su esposa María Silvia Artaza. Su producción abarca desde los viveros de reproducción hasta la cosecha, elaboración, industrialización, envasamiento y comercialización del té y la yerba mate. Todo se realiza bajo el control de expertos, con el aporte de investigaciones y el desarrollo tecnológico aplicado a cada etapa del proceso.

Desde la ruta se ven las plantaciones de té y yerba mate. Las áreas no aptas para el cultivo se han aprovechado con forestaciones de pinos y eucaliptos, los que proveen la materia prima para madera aserrada, la fabricación de papel y de resina para uso industrial. La ganadería emplea modernos métodos de producción y reproducción científica, y ha logrado excelentes cruzamientos de razas indias y europeas.

 

Yerba Mate

 

Esta es una planta autóctona cuyo cultivo se ha desarrollado en el área guaranitica (Corrientes, Misiones, Paraguay y sur del Brasil). Con sus hojas se elabora una infusión de carácter tonificante, conocida como mate o mate cocido.

Las semillas germinan en almácigos dentro de viveros; más tarde los plantines se trasladan a los campos. Así se logran yerbatales de entre 3.000 y 4.500 plantas por hectárea, densidad que hace posible la mecanización del cultivo y la cosecha.

Esta última se realiza por métodos manuales o mecánicos, y tiene lugar entre los meses de enero y octubre. Las ramas recolectadas se depositan en una superficie plana llamada playa verde, donde se las debe remover y ventilar constantemente para mantenerlas frescas. Las hojas pasan a un proceso llamado de zapecado en hornos, con acción directa del fuego, que detiene el proceso enzimático de fermentación y oxidación. Terminada esta fase entran al secadero, a unos 100°C , donde pierden toda la humedad. Luego viene la etapa del chancado, en que son trituradas mecánicamente, eliminándose los tallos. Luego se embolsan a granel y se dejan en depósitos de estacionamiento, donde reposan hasta completar su maduración.

Posteriormente se llevan a los molinos, donde se muelen y clasifican en tres grados: flor gruesa, flor fina y flor impalpable. En el proceso de envasado se vuelven a mezclar las hojas con el palo, en proporciones adecuadas, para obtener la calidad y el sabor requeridos. Las Marías exporta yerba mate a Chile, España, Canadá, México, los Estados Unidos de América, Suecia, Medio Oriente y Asia.

 

 

Las primeras plantaciones se hicieron en 1951, con semillas de la variedad Assamica betjam , traídas de la región de Assam en la India. Diez años más tarde se inició la reproducción clonal sobre la base de plantas madres que habían demostrado mayor resistencia a las plagas y mejor adaptación climática.

La cosecha es mecánica y sólo se recolectan las hojas más nuevas y tiernas. Este es un procedimiento delicado, pues hay que evitar cualquier daño, por mínimo que sea, ya que provocaría la fermentación prematura y el deterioro posterior. Los brotes se trasladan al secadero, donde las hojas se depositan en bateas o trojas para ser sometidas al marchitado por aire, procedimiento que dura entre 8 y 16 horas. La siguiente etapa, llamada de enrulado o triturado, provoca la fermentación que modificará su color, el cual irá del verde intenso al cobrizo brillante, momento en el que despedirá el aroma característico de su punto óptimo. Aquí se detiene la fermentación y el producto pasa al último secado, de entre 90°C y 100°C , donde adquiere su coloración definitiva.

La última parte del procedimiento consiste en el despalillado mecánico, seguido por la clasificación en zarandas, cedazos que separan las hojas según el tamaño. En este momento se procede al catado, única forma de mantener la calidad del producto final. Una. vez superadas las pruebas de resistencia y excelencia, el té se mezcla y envasa en paquetes y saquitos para su distribución y consumo a nivel mundial.

En Las Marías trabajan más de 2.000 empleados, algunos residentes en el mismo establecimiento o en las proximidades. La empresa cuenta con la Fundación Victoria Jean Navajas, de la que dependen una escuela primaria y el Instituto Agrotécnico, donde se forman técnicos especializados en ganadería y forestación.

 

Datos de Interes

 

  • Horariosde visita :De lunes a viernes de: 8 a 11:15 y de 13:30 a 16:30. Los sábados: de 8 a 11:15 . Las visitas son gratuitas.
  • Teléfonos: 03756 - 493022; 493000 (int. 309);

Además, la cantina del Club Taragüi, abierta de martes a domingos, ofrece deliciosas opciones para comer y disfrutar al aire libre.

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