Turismo en Catamarca , Argentina
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Desde Fiambalá al paso de San Francisco y Chile



















































































































 

Recorrido de excepcional belleza hacia Chile, que une Catamarca con la Tercera Región transandina y permite llegar a las playas del Pacifico. Atraviesa valles de la cordillera con insospechadas vegas junto a ríos de deshielo y cumbres nevadas, entre las más altas de América. Recorre el sur de la puna chilena, con salares, lagunas de increíbles aguas verdes y flamencos rosados

Circuito de 210 km por un camino de tierra desde Fiambalá hasta el paso, con tramos cortos en mal estado, pero transitables. Usualmente llegan pescadores hasta Cazadero Grande ( 122 km ).

Desde allí hacia arriba siguen deportistas de montaña, expedicionarios y algunos viajeros a Chile. Los viajeros a Chile deben considerar la distancia hasta la frontera desde Tinogasta, donde está la última estación de servicio son 253 km . Llene el tanque antes de salir y provéase de una reserva de combustible en su vehículo.

 

En Chile continúa un camino de tierra cuyo estado varia entre regular y bueno, ya que es constantemente usado y renovado por empresas mineras. Desde la frontera hasta Copiapó hay 286 km y hasta El Salvador 246 km , por un camino mejor. Ambas localidades tienen abastecimiento de combustible y empalme con rutas pavimentadas hacia la costa. Lleve picnic y agua. El viaje dura aproximadamente 4 hs desde Fiambalá al paso de San Francisco y 6 h más hasta el próximo centro urbano en Chile.

Esta ruta es habitualmente recorrida por vehículos con motor de 1.300 cc mínimo. El paso está habilitado de octubre a marzo, salvo durante tiempos inclementes (lluvias). Para mayor seguridad, se recomienda: afinar el motor del vehículo, ya que ascenderá a 4.800 metros ; colocar anticongelante en el radiador

Consulte el estado de los caminos en Vialidad Nacional y el Retén de Carabineros de Chile. Las lluvias estivales ocasionan problemas.

En Chile hay varias alternativas de caminos. Conviene consultarla mejor opción en el retén de Carabineros de Maricunga.

No abandone el auto si hay desperfectos mecánicos. Si debe hacerlo, circule por la ruta. Lleve comida y agua para más de un día.

No olvide considerar abrigo. Las noches son muy frías y muchos días ventosos. Coma frugalmente y no se agite para evitar el mal de altura. o puna. Si es propenso a que lo afecte (los niños en especial) tome precauciones antes de salir .

Salga de Fiambalá (km 0) por la RN 60, es una ruta ancha y pavimentada en el primer tramo de 12 km . En seguida llegará a Guanchin , un pequeño caserío de pirca, última localidad del oasis, con algunos canales de riego, viñas y alamedas.

Mientras se aleja del río Abaucán el camino es áspero y asciende por el bolsón de Fiambalá hasta llegar, en el km 18, a un gran barreal con la cuesta de Loro-Huasi . Allí la ruta se angosta y emprende un sinuoso ascenso entre fuertes relieves arcillosos, que son como Una pequeña maqueta de los imponentes paisajes cordilleranos. Luego cruza varias veces el lecho del río, con poco caudal permanente, que aumenta después de las lluvias de verano. En el km 34 llegará a El Chañaral y, 2 km más adelante, a El Algarrobal , con bosquecillos aptos para acampar.

En el km 50, el río se ha encajonado hasta formar un estrecho cañón rocoso de 5 km de largo, con un intenso colorido y lleno de curvas, conocido como Las Angosturas . Esta pintoresca quebrada se abre finalmente en el km 74, hacia Chaschuil, con abundantes arbustos donde predomina el perfumado «pájaro bobo».

En este punto, el camino gira hacia el norte junto al río y se interna en el nuevo paisaje de un valle cordillerano, sólo recorrido por arrieros, pescadores y algunos viajeros a Chile. Después del cerro Colorado (Chaschuil), ponga atención a un badén peligroso por las posibles crecientes y por la pronunciada curvatura.

El largo valle del Chaschuil se extiende hacia el norte más de 100 km . La ruta lo recorre en una interminable recta de suave pendiente, entre las faldas andinas de escasísima vegetación. En el valle (km 102) se encuentra Cortadera y, en el km 122, Cazadero Grande , de especial interés para pescadores por sus buenas truchas . Cortadera es también un buen lugar para detenerse a descansar junto a pintorescos pastizales con agua cristalina.

El camino corre sobre las faldas cordilleranas, cubiertas por pedregullo, fino y parejo. Es interesante observar los surcos marcados por los escurrimientos del agua de deshielo y las lluvias que acabarán originando ríos después de sucesivas confluencias. La ruta corre por un campo de acarreo, donde se acumulan restos erosionados de montañas, disgregados por efecto de las grandes variaciones diarias de temperatura, que alcanzan los 45°C .

A mitad del camino el valle impresiona por su bellísima y solitaria aridez, donde sólo crecen curiosas formaciones cactáceas, en colonias compactas y de poca altura que, desde alguna distancia, parecen rocas. En Las Peladas comienzan excelentes vistas hacia las altas cumbres cordilleranas, con el cerro Aguas Calientes (5.517 m ).

Al acercarse al extremo norte del valle, cerrándolo como un potente paredón transversal, se yergue la cordillera de San Buenaventura. Es el límite austral de la puna, vastísimo y enigmático altiplano que se extiende hacia el norte hasta Bolivia y Perú. A sus pies, en una sorprendente extensión a más de 3.000 m .s.n.m., crecen pastos de intenso color amarillo, en verano, tapizando llanos y laderas.

Son vegas de coirón, una gramínea muy resistente a la altura, que retiene por largo tiempo el agua de las nieves, cuando éstas ya se han derretido. En estas vegas, pastan actualmente guanacos. En el pasado y hasta las primeras décadas del presente siglo tuvieron gran importancia económica, puesto que aquí se alimentaba el ganado que se trasladaba en pie a Chile. desde los valles precordilleranos.

En el km 181 el camino gira hacia el oeste y, en un suave ascenso de 8 km con vistas a los altísimos cerros Incahuasi ( 6.638 m ) y San Francisco ( 6.016 m ), llega a La Gruta , donde está instalada la Gendarmería Nacional. Desde allí quedan 21 km de fuerte subida por la cuesta de San Francisco hasta el paso, con 14 km finales de mal camino pero transitable.

 
Paso de San Francisco
 

Está situado en la frontera, a 210 km desde Fiambalá. Es el punto más alto del recorrido, a 4.830 m de altitud. Comunica Catamarca con la provincia chilena de Atacama (Tercera Región). Después de la frontera se recorre una zona altiplana (puna de Atacama). Hay 17 km de bastante pendiente en descenso hasta la bellísima laguna Verde, con increíbles aguas saladas color turquesa y las vistas más imponentes del volcán Ojos del Salado ( 6.864 m ). La tierra muestra señales de intensa actividad volcánica, ocurrida hace miles de años. Rocas negras contrastah con blanquecinos salares cercanos.

Desde la laguna Verde hay 40 km de camino recto y polvoriento. Luego se baja por la famosa cuesta Colorada para llegar al impactante salar de Maricunga, donde está el Control de Carabineros y la Aduana chilena.

Nota En el control chileno no se permite el paso de carnes o vegetales perecederos. Allí se abren tres caminos alternativos hacia la costa:

  1. A Copiapó por la laguna Rosa ( 260 km aproximados de camino consolidado).
  2. A Copiapó por el salar de Maricunga ( 286 km de camino consolidado).
  3. A Chañaral por El Salvador ( 246 km consolidado a El Salvador, donde hay estación de servicio y, desde allí, 117 km pavimentados a Chañaral).

Gran parte de estos caminos son diariamente usados y mantenidos por las empresas mineras, por lo que conviene averiguar su estado antes de partir, en el Control de Carabineros. Infórmese también sobre rutas alternativas a seguir, en cada oportunidad.

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