Turismo en Catamarca , Argentina
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A cuestas del Portezuelo y El Totoral

 

Plaza 25 de Mayo en Catamarca

 

 

 

 

 

 

 

Cuesta del Portezuelo

 

 

 

 

 

 

 

Cuesta del Portezuelo

 

 

 

 

 

 

 

Paisaje de Catamarca

 

 

 

 

Cuesta del Portezuelo

 

 

 

 

 

 

 

Cuesta del Portezuelo

 

Es un impresionante ascenso por el sinuoso camino de la cuesta del Pertezuelo, con magníficos panoramas del valle de Catamarca y el descubrimiento de insospechados paisajes en lo alto. Descenso por la bellísima cuesta del Totoral y regreso por el cañón de rio Paclín. Es excelente para un safari fotográfico.

Paseo que se caracteriza por poder hacerse en tramos, desde medio día hasta la cima de la cuesta del Portezuelo, hasta más de un día para la vuelta completa. Circuito de 72 km de ida y vuelta por un camino pavimentado hasta la cumbre del Portezuelo. Desde ahí, son 44 km consolidados hasta El Alto y 24 km más hasta Las Cañas; luego se inicia el pavimento por la RN 67, con 51 km hasta La Viña , entronque con la RN 38 y, por ésta, 89 km para volver a San Fernando del Valle de Catamarca. En total suman 244 km de ida y vuelta desde la capital provincial, con 68 km consolidados. Hay estación de servicio en La Merced. Lleve picnic o almuerce en los restaurantes de El Alto, La Viña y La Merced. El recorrido puede hacerse en toda temporada, pero es conveniente evitarlo en tiempo lluvioso.

 

De San Fernando del Valle de Catamarca (km 0) tome la Av. Presidente Castillo , que luego se transforma en la RN 38. Después de cruzar el río, en la localidad de El Bañado , siga por la RN 38 hasta El Portezuelo, en el km 18, donde está el control policial. Allí se inicia el camino que sube a la sierra de Ancasti ("nido de águilas") por la muy conocida Cuesta del Portezuelo

 

Cuesta del Portezuelo

 

La abrupta falda occidental de la sierra de Ancasti tiene 1.680 m de altura. Es un formidable murallón que muestra el bloque de corteza que hace millones de años se fracturó y levantó, conformando esta sierra pampeana.

Su ascensión es emocionante, ya que el camino zigzaguea vertiginosamente para ir ganando altura, entre autóctonos molles, algarrobos, cardones, palos borrachos, lapachos y quebrachos, que en su floración estival matizan el paisaje con ocres y rosados.

En el km 25 ( 7 km desde la base) está el primer mirador, que permite detenerse. Ocasionalmente ofrece venta de productos regionales; hay un monumento a Polo Giménez y a Acosta Villafañe. Aprecie el espléndido valle de Catamarca, cerrado al oeste por la larga sierra de Ambato. El río del Valle baja sus aguas desde el dique Las Pirquitas hacia el sur, para regar campos cultivados que destacan por sus formas geométricas.

Allí están los «mil distintos tonos de verde» que cantara Polo Giménez, en su famosa zamba «Paisaje de Catamarca».

Desde aquí puede volver a San Fernando del Valle de Catamarca por el mismo camino.

Hacia arriba, la angosta vía bordea impresionantes precipicios. Para continuar se requiere pericia en el volante y buenas condiciones mecánicas del vehículo. Evite subir con pronóstico de lluvias.

Luego de 10 km de ascenso en zigzag, al llegar al km 35 alcanzará la cumbre, desde donde se aprecia una impresionante belleza panorámica.

En la cima hay una vasta altiplanicie, llamada vulgarmente cumbre, que desciende muy suavemente hacia el este, al territorio santiagueño. El viento sopla constantemente; la temperatura máxima en verano es inferior a la del valle en aproximadamente 10°C y la vegetación se reduce a pastos de altura, que sustentan actividad ganadera (vacunos, ovejas y cabras) en numerosas estancias.

En la cumbre continúa un poco más el pavimento y luego sigue un camino consolidado. Doble al norte por la RP 42, recorra un pintoresco camino en pastizales cruzados por pircas negras hasta llegar, en el km 79 ( 44 km desde la cumbre), a la villa de El Alto , amable pueblo serrano a 950 m de altitud, con hostería y restaurante. El dique Collagasta , 9 km más al sur, ofrece muy buenas piezas de percas y pejerreyes.

Continúe por la RP 42 hasta Las Cañas ( 24 km ). Desde allí, prosiga el circuito hacia el norte por la RN 64 pavimentada, que une Santiago del Estero con San Fernando del Valle de Catamarca, hasta Bañados de Ovanta, en el km 123, cabecera de departamento y punto general de abastecimiento.

Por la misma ruta continúe hasta Los Altos para conocer sus secaderos de tabaco y siga hasta el km 159 para llegar a La Viña , sobre la RN 38, con un excelente parador turístico. La ruta continúa luego a San Miguel de Tucumán.

También visite el dique Sumampa , antes de emprender el descenso por la famosa Cuesta del Totoral

 

Cuesta del Totoral

 

Recorre un sorprendente paisaje de frondosa selva subtropical. Su exuberante vegetación es característica de la falda tucumana de las sierras. favorecidas por las lluvias. Hay lapachos rosados, jacarandaes, palos borrachos. alisos, tipas, coloridas flores y húmedos helechos. En la cima de la cuesta, a 1.200 metros , se disfrutan extraordinarias vistas del valle del río Paclin .

En medio del imponente paisaje podrá evocar el pasado e imaginar aquel otoño de 1591, cuando el antiguo camino indígena de la cuesta fue escenario de una expedición insólita: el penoso viaje que emprendió desde Santiago del Estero el gobernador del Tucumán, don Juan Ramírez de Velasco, para poblar las frágiles primeras ciudades fundadas en el territorio. En lenta caravana cruzaron la sierra siguiendo al capitán «70 españoles, 300 indios de guerra y carga, 14 carretas tiradas por bueyes y 4.000 cabezas de ganado, entre cabras, ovejas y llamas». Pesadamente atravesaron los valles de Raclin y de Catamarca, bordeando la falda oriental del Ambato y tomando al suroeste. Dos meses más tarde llegaron a Yacampis para fundar, el 20 de mayo de 1591, la ciudad de «Todos los Santos de la Nueva Rioja ».

Este camino de los conquistadores a través de la cuesta es hoy la moderna RN38, que vincula las provincias de Santiago del Estero y Tucumán con Catamarca y La Rioja.

Al pie de la larga pero fácil cuesta llegará, en el km 193, a La Merced , cabecera del departamento de Raclin, con la hostería Provincial y una estación de servicio .

El tramo final hasta San Fernando del Valle de Catamarca corre junto al río Raclin, entre las Sierras de Graciana y El Alto-Ancasti .

Desde Villa El Portezuelo, la RN 38 gira hacia el oeste e ingresa a la ciudad, en el km 244.

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